El futuro de la vivienda para personas mayores

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La mayor parte de la atención que rodea a los microapartamentos se ha centrado en los milenios y sus necesidades. Pero puede que sean las personas mayores las que más probablemente disfruten de los beneficios de una vivienda compacta, asequible y céntrica como los micro apartamentos.

En 2016, el célebre arquitecto de la ciudad de Nueva York Matthias Hollwich escribió una especie de tratado que intentaba dar una nueva imagen a las personas mayores y a la vivienda para ancianos. El libro compacto y rico en gráficos New Aging retrata una visión de personas con teléfonos inteligentes, con postura de yoga, compartiendo recursos, jóvenes de corazón si no tienen años que viven vidas modernas, activas y socialmente vibrantes. La visión de Hollwich es una bienvenida actualización de la dominante de las personas mayores y de la vivienda para ancianos – una caracterizada por gente con marca de caminante que ve los maratones de Price is Right con sus posteriores firmemente plantados en sillas cubiertas de vinilo floral.

La gran pregunta que Hollwich intenta responder es: “¿Dónde vivirán los ancianos en el futuro?”

No es una pregunta menor. De acuerdo con la investigación Pew, 10.000 americanos cumplen 65 años al día, un ritmo que se espera que continúe durante los próximos 12 años. Y el Population Reference Bureau informa que “Se proyecta que el número de estadounidenses de 65 años y más se duplique con creces, de 46 millones en la actualidad a más de 98 millones para 2060, y la participación del grupo de 65 años y más en la población total aumentará a casi el 24 por ciento desde el 15 por ciento”.

Al pensar en dónde vivirán estas personas, es importante pensar en cómo vivirán. La cara de los 70 está mucho más enseñada de lo que estaba hace 20 años. La gente trabaja más tiempo, se mantiene más sana y activa, y alarga su vida más que nunca. Al pensar en cómo alojar a los ancianos, estos factores deben ser considerados.

Sin embargo, incluso el más vigoroso de los ancianos se enfrentará con el tiempo a problemas de salud, movilidad y financieros relacionados con su edad, y todas estas cosas tienen profundas implicaciones para la vivienda. La vivienda ideal para los ancianos en transición incorpora el concepto de “Envejecimiento en el lugar”, por el cual los hogares se adaptan a un movimiento restringido.

Hollwich y su firma HWKN diseñaron un edificio llamado Skyler, un edificio de gran altura que se adaptaba a las necesidades de las personas mayores de alta y mínima movilidad, así como a todas las etapas intermedias. Pero la vivienda convencional americana, que en su mayor parte es donde vivirán los ancianos, no se parece en nada a Skyler. Y hay razones para creer que esta vivienda no está preparada para las oleadas de americanos que entran en los 60, 70, 80 y más.

En 2014, AARP y Harvard publicaron un informe llamado “Housing America’s Older Adults”. El informe presagiaba un futuro en el que las personas mayores se encontrarían atrapadas en casas predominantemente grandes y suburbanas que no podrían mantener, costear o ir y venir debido a la naturaleza dependiente del automóvil de sus lugares.

He aquí algunos hallazgos clave:

Hoy en día, el 47% de los hogares de menos de 50 años son parejas con hijos menores de 18 años en casa o padres solteros. Esta proporción cae al 9% de los hogares a finales de los 50 años y sigue disminuyendo entre los grupos de mayor edad.
Alrededor del 25% de las personas de 50 años viven solas. Ese número aumenta al 33% para los que tienen 60 años, al 40% para los que tienen 70, y al 60% para los que tienen 80 años o más.
La mayoría de los estadounidenses mayores de 55 años son propietarios de casas unifamiliares suburbanas, incluyendo más de dos tercios de los de 50 a 64 años, casi tres cuartos de los de 65 a 79 años y tres quintos de los de 80 años o más.
Es poco probable que la mayoría de los ancianos se muden. En 2011, el 60% de los hogares de 80 años o más y el 47% de los de 65 a 79 años habían vivido en la misma residencia durante 20 años o más.
En 2012, 1/3 de los adultos de 50 años y más -casi 20 millones de hogares- tenían una carga económica, lo que significa que pagaban más del 30% de sus ingresos por la vivienda.
Aunque la mayoría de los ancianos conducen, el 61% limitó su conducción a determinadas horas del día, y alrededor del 21% declaró que con frecuencia u ocasionalmente se pierden las actividades que les gusta hacer debido a las limitaciones de la conducción.
En muchos sentidos, esta crisis potencial fue inevitable a la luz de cómo se ha desarrollado la vivienda durante los últimos 70 años. El 90% de las viviendas construidas en todo el país desde la década de 1940 han sido viviendas unifamiliares suburbanas.

Las viviendas suburbanas hacen muchas suposiciones sobre las capacidades de sus residentes. Asume que tienen los medios físicos para manejar el mantenimiento – aspirar las alfombras, limpiar las canaletas, cortar el césped. Asume que tienen el potencial de ingresos para pagar grandes hipotecas. Asume que siempre pueden conducir para llevar a cabo sus asuntos diarios – para visitar a amigos y familiares, para ir a la tienda de comestibles de la farmacia, y así sucesivamente. Todas estas suposiciones se quedan en el camino a medida que la gente envejece.

Como Hollwich sugiere fuertemente, hay una gran necesidad de una revisión total en la forma en que pensamos acerca de la vivienda para ancianos. Una posible solución es el micro-apartamento.

Resource Furniture ha participado en una serie de desarrollos de micro-apartamentos como Carmel Place en Manhattan y el Arris en Washington. La idea subyacente detrás de estos proyectos es que el reducido tamaño de la unidad se compensa considerablemente con un gran diseño, que incluye la transformación de los muebles y las comodidades que ofrecen los edificios y los barrios en los que se encuentran los edificios. El resultado neto son apartamentos que son más manejables y asequibles que unidades comparables en los centros de las ciudades; el diseño y el mobiliario permiten que esto suceda con pocos, si es que alguno, compromisos en la funcionalidad.

Los micro apartamentos están casi invariablemente ligados a los milenios – una generación que a menudo se caracteriza por hogares más pequeños y una afición por los barrios peatonales. Y aunque las necesidades de los milenios -en particular los que desean vivir en el centro de la ciudad- son reales, pueden ser los ancianos de la nación los que tienen la mayor necesidad de viviendas compactas y céntricas. Menos espacio significa menos cosas y espacio para administrar y mantener. Menos espacio significa menos dinero para gastar en la compra o el alquiler de una casa, lo que es especialmente importante para las personas con ingresos fijos. Y este precio más bajo permite a la gente mejorar los vecindarios, viviendo en áreas céntricas y transitables; esto tiene implicaciones que van desde la promoción de estilos de vida sociales y activos hasta servicios de atención médica en el hogar más económicos, entrega de comidas y otros servicios sociales.

Al pensar en cómo albergar a los millones de estadounidenses que envejecen en las próximas décadas, los micro apartamentos deberían ser parte de las conversaciones. Podrían ser una solución ideal de vivienda para personas mayores a precio de mercado que resulte en estilos de vida simples, asequibles y activos, y que permita a sus residentes pensar en algo más que en mantener su hogar.


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